Les oscilloscopes pour PC / add-ons pour PC sont essentiellement des oscilloscopes à stockage numérique, avec la particularité qu’ils n’affichent pas les données elles-mêmes, mais les transmettent à un PC. Lorsque vous achetez un oscilloscope pour PC, vous devez être particulièrement prudent, car de nombreuses offres contiennent des informations trompeuses. Très populaire est, par exemple, la publicité avec la bande passante analogique, c’est-à-dire la bande passante que la partie analogique du circuit (amplificateur d’entrée) peut gérer. Si 100 MHz est indiqué ici, cela ne signifie pas que les signaux jusqu’à 100 MHz peuvent être effectivement affichés ; si le convertisseur ne balaie qu’à 40 MS/s, l’oscilloscope ne peut être utilisé que jusqu’à 4 MHz. De même, il ne faut considérer que le taux d’échantillonnage en temps réel, un « taux d’échantillonnage équivalent » parfois donné n’est utilisable que pour les signaux périodiques et donc le plus souvent sans valeur dans l’environnement des microcontrôleurs.
Le choix entre un oscilloscope de bureau et un module d’extension pour PC n’est pas seulement une question d’argent, de performance ou de qualité. Un oscilloscope de bureau peut être commandé différemment (boutons réels, support sécurisé) et n’occupe pas le PC ou l’ordinateur portable. Les développeurs expérimentés préfèrent un appareil séparé à un module d’extension pour PC. Il s’agit en partie d’une question générationnelle.
En outre, les oscilloscopes pour PC bon marché n’ont généralement pas d’isolation galvanique au niveau de leur interface USB. Une erreur lors d’une mesure peut donc non seulement endommager l’oscilloscope mais aussi le PC. Le même problème peut également se produire avec de simples oscilloscopes de bureau avec interface PC. Cependant, les appareils de bureau peuvent être utilisés sans connexion au PC, ce qui n’est pas le cas des oscilloscopes.

Oscilloscopes à carte son

Si un oscilloscope vraiment simple pour les petites fréquences (jusqu’à environ 20 kHz) est suffisant, par exemple pour analyser la communication sur le bus I2C, vous pouvez utiliser la carte son du PC. Cependant, une carte son n’est pas adaptée à la mesure de tensions continues, elle ne peut donc pas être utilisée pour mesurer des signaux de trop basse fréquence : Sur la capture d’écran de droite, oscilloscopevous pouvez le voir par exemple par la ligne droite descendante à la fin (bien que le niveau réel du signal reste constant en haut). Une attention particulière est également nécessaire dans ce cas, car les cartes son ne sont conçues que pour les basses tensions et si la tension d’entrée est trop élevée, l’ensemble du PC peut être endommagé. Une pré-connexion avec limitation de tension (environ 0,7V) est donc nécessaire.
L’avantage de l’utilisation de cartes son est que, grâce au PC, il s’agit d’une sorte d’oscilloscope de stockage et que les données peuvent être analysées dans Excel, par exemple.