Les rats sont parmi les successeurs culturels des humains. Ils aiment aussi manger ce que nous aimons. Ils sont donc aussi des concurrents alimentaires pour nous, les humains, au moins en période de sécheresse.

Les céréales stockées font partie de leur alimentation et lorsqu’il ne reste pas grand-chose à manger dehors, les rats vident en un clin d’œil de nombreux dépôts de céréales.

La proximité avec les humains pose également un autre problème. Les rats, comme les autres rongeurs, transmettent des maladies dangereuses.

Depuis le Moyen Âge au plus tard, les rats sont impitoyablement poursuivis. Cependant, leur intelligence, leur taux de reproduction élevé et leur structure sociale sophistiquée font de leur contrôle un défi pour les humains. Jusqu’à ce jour, nous n’avons pas abordé correctement le problème des rats ».

Passager clandestin dans la flotte marchande

Les navires portugais atteignent la côte de Malabar en Inde. Vasco de Gama dirige la flotte – il est le premier Européen à atteindre l’Inde par la mer.La flotte jette l’ancre dans le port de Kalikut. Kalikut est considéré comme le principal point de transbordement des épices – à l’époque comme aujourd’hui un produit de luxe. Le 8 octobre, Vasco da Gama entame son voyage de retour, les ventres du navire étant remplis de précieuses épices exotiques. Mais sans que le capitaine et les marins ne s’en aperçoivent, la cargaison du navire est enrichie d’un autre élément exotique : de petites ombres sombres et poilues se faufilent entre les boîtes et les sacs d’épices. Il y a des passagers clandestins à bord !Rattus rattus – le rat noir. Les animaux asiatiques qui sont attirés vers les navires par leur curiosité et l’odeur de la nourriture à bord. Les grimpeurs habiles utilisent les cordes épaisses avec lesquelles le navire est amarré au port comme une confortable jetée sur le pont.Un an plus tard, la flotte de Gama entre dans son port d’attache et Rattus rattus met le pied sur le sol européen.Souris Cependant, ces rats ne sont pas les premiers immigrants d’Asie du Sud-Est de leur espèce. Depuis le début du XIIIe siècle, les navires amènent involontairement des rats en Europe, où les rongeurs intelligents trouvent les meilleures conditions de survie dans les établissements humains.Ils se reproduisent magnifiquement et vivent désormais dans des greniers médiévaux, qui leur offrent un abri et de la nourriture en abondance ».

Le rat a une mauvaise réputation

Dorénavant, l’homme devra faire face à un concurrent alimentaire sérieux. La préférence du rat noir – aussi appelé rat des maisons ou des toits – pour l’approvisionnement en céréales des agriculteurs ne lui vaut pas vraiment de points de sympathie.Comme les animaux des grands clans familiaux envahissent les stocks, les dégâts sont souvent dévastateurs et mettent les gens dans une véritable détresse existentielle.